School Reopening / COVID-19

June 11, 2021

Vaccination Town Hall Meeting

June 9, 2021

Ask the Doctors about Covid-19 Vaccinations (español)

April 26, 2021 – Status Update and Planning for the 2021-2022 School Year

Dear GUSD Community,

I hope this message finds you and your family doing well. It may seem early, but our administrative team has already begun planning for the 2021-2022 school year. We want to share current health and safety updates as well as our status with initial plans for next year. Please note any changes mentioned below will not be made until the next school year.

GUSD Returns to Full Day In-Person School for 2021-2022

We are very pleased to announce that we plan to have all students return in person for a full day when school begins in August. This means your site will return to its normal full day schedule next year. Some of our specialists will return to in-person as well which may include PE, Library Media, and STEAM specialists. Music and art instruction will be offered by the classroom teachers, which may include support through virtual lessons. We will also continue to support our general education intervention programs with our Learning Center Teachers and COVID Learning Loss Teachers on Special Assignment. All students that receive special education and related services will continue with their individualized programs.

Virtual Academy and Flex Programs

As you are aware, we surveyed parents to determine how many desired a virtual or flex program. The survey results showed approximately 30 families confirmed interest in a virtual program. The vast majority were not related to medical reasons, but for other reasons. Also, we have learned that the state is not funding virtual programs next year. Therefore, all families should prepare to have their children return for in-person instruction in August.

Health Update

As of this week, our county remains in the Orange Tier, which is wonderful progress in our community.


GUSD staff completed a vaccination survey indicating over 88% of our employees are now vaccinated. We are thrilled with this status. Vaccinations for children are still in the trial phase but we have heard that something may be available for those aged 12 years and up in the next few months. For children under 12, vaccinations will probably not be available until 2022 at the soonest.

Physical Distancing

New California Department of Public Health (CDPH) guidance permits three feet of distance between students in all grade levels TK-12th grade, when all are in masks/face coverings. We will continue distancing our students at six feet until the end of this school year. School staff must maintain six feet of distance between teachers and students and between all adult staff. Quarantine guidelines still define a close contact as less than six feet for 15 minutes or longer.

Possible Fall GUSD Guidelines

We plan to continue to be a mask wearing culture next year, where everyone will still be expected to wear masks while at school. The screening process requirements have relaxed so next year families will do their own screening at home prior to bringing children to school. Currently, there is no new information about relaxing the cohort mixing guidelines. Therefore, we are planning for students to remain in cohorts that will not be allowed to mix with other cohorts. We will also continue encouraging the use of outside learning spaces whenever possible.

Projected Class Size

To support continued safe practices, our Board has authorized the retention of additional teachers so that we may run small classes with approximately 21 students per class for all grade levels at all schools. School sites will be given the flexibility to choose to have slightly larger classes to avoid combination grades, when possible.

After School Programs

We are very excited that GUSD will be able to resume after school programming for the fall of 2021. All school sites will have Expanded Learning – After School programs. We are planning to increase capacity to support the growing interest in these programs. Scholarships are available for income-eligible families. Enrollment is now open. If you are interested, please go here.

Summer Learning

We are proud to be able to offer a robust in-person summer learning program for students who need additional interventions for over 430 students. Invitations for summer school enrollment are being offered at this time. Additionally, we are working on some enrichment opportunities for students interested in doing expanded learning above and beyond. More information and registration details will be posted on ParentSquare soon. Additionally, all children who will remain in GUSD next year will be able to keep their GUSD-issued device (Chromebook) over the summer to continue to use online resources.

Finally, from the bottom of my heart I want to thank you all for your support of our students and employees during this challenging time. Together, we have accomplished a great deal in maintaining a high-quality educational program for our beloved students and conducive work environment for our valued employees. Here is to a more “normal” year in 2021-2022!

Sincerely yours,

Donna Lewis, Ed.D.

February 23, 2021 – Return to In-Person Status Update

Dear GUSD Community,

Today, the California Department of Public Health announced that Santa Barbara County’s adjusted COVID-19 case rate is now 16.9 per 100 thousand and remained below 25 for five consecutive days, which confirms that Goleta Union School District (GUSD) schools can reopen without the need for an appeal.

As previously announced, GUSD students will be able to return for in-person instruction on Monday, March 8, 2021 on a five-day modified schedule. Specific details will be shared by individual school sites, so please watch for news from your principal.

We are very excited about our reopening plans and look forward to seeing your students in person on March 8th!


Donna Lewis, Ed.D., Superintendent


23 de Febrero de 2021 – Estado de Actualización de Regreso en Persona

Estimada Comunidad de GUSD,

Hoy, el Departamento de Salud Pública de California anunció que la tasa ajustada de casos de COVID-19 del condado de Santa Bárbara ahora es de 16.9 por 100 mil y se mantuvo por debajo de 25 durante cinco días consecutivos, lo que confirma que las escuelas del Distrito Escolar de la Unión de Goleta (GUSD) pueden reabrir sin necesidad para una apelación.

Como se anunció anteriormente, los estudiantes de GUSD podrán regresar para recibir instrucción en persona el Lunes 8 de Marzo de 2021 en un horario modificado de cinco días. Las escuelas individualmente compartirán detalles específicos, así que esté atento a las noticias de su director/a.

¡Estamos muy entusiasmados con nuestros planes de reapertura y esperamos ver a sus estudiantes en persona el 8 de Marzo!


Donna Lewis, Dra. en Educación, Superintendente

February 23, 2021

COVID Safety Plan 2-23-21

Plan de Seguridad COVID 2-23-21 (español)

February 11, 2021 – updated

GUSD Return to In-Person FAQs

Planes de Regreso a en Persona Preguntas

February 2, 2021 – updated CSP

The Goleta Union School District was given updated guidance from the California Department of Health for reopening in-person instruction on January 14, 2021. The updated guidance required the District to develop a COVID-19 Safety Plan (CSP). The CSP is required prior to re-opening in-person instruction. Goleta Union School District will not be able to re-open a school until Santa Barbara County is below 25 COVID-19 cases per 100,000 (adjusted rate) for 5 consecutive days. The CSP consists of two parts: (1) the Cal/OSHA COVID-19 Prevention Program (CPP) which identifies standards to protect workers from hazards of COVID-19; and (2) The COVID-19 School Guidance Checklist which identifies requirements and documents needed to reopen. Both documents are posted below.

Goleta Union School District COVID Prevention Plan 2-1-21

Goleta Union School District COVID19_School_Guidance_Checklist 2-1-21


December 4, 2020 – Return to In-Person Instruction Status Update

Dear GUSD Community,

Wednesday night, the GUSD Board of Trustees conducted a special meeting to determine whether we should apply for a waiver to return to in-person instruction while in the Purple Tier. Unfortunately, we learned from our Santa Barbara County Public Health (SBCPH) officials that the COVID-19 case rates are now so high across our county that waiver applications are not allowed at this time. Further, our Trustees determined that we will remain in remote instruction for now. We will also continue monitoring the health of the community and as health improves, we look forward to working toward the return to in-person instruction.

Yesterday, Governor Newsom announced a regionally-based stay-at-home order for periods of three weeks to try and limit the spread of COVID-19 in our state.  The stay-at-home order will be triggered on a region-by-region basis when remaining ICU capacity falls below fifteen percent (15%).   Unfortunately, Santa Barbara has been lumped into a large Southern California region that includes areas with elevated incidence of positive COVID-19 cases.  The following image from the Governor’s Office depicts the five state regions:

The Governor stated that the Stay-at-Home order for our region will most likely begin in the next day or two. Once the Stay-at-Home order is triggered, the State is prohibiting private gatherings of any size, closing sector operations except for critical infrastructure and retail, and requiring 100% masking and physical distancing in all others.  Schools are unaffected by this new order and can continue to operate as they were prior to the announcement. Therefore, we will continue to run our essential childcare, bridge, and special education programs in person. Our distance learning programs will also continue uninterrupted.

The order is expected to remain in effect for at least 3 weeks and, after that period, will be lifted when a region’s projected ICU capacity meets or exceeds 15%. This will be assessed on a weekly basis after the initial 3-week period. Information about the Stay-at-Home Order and a copy of the Order is available on the State’s COVID-19 website at: We will continue to keep you informed of developments related to COVID-19. 

I ask that we all be a part of the solution by continuing to follow the guidelines for health and safety to prevent the spread of COVID-19 including wearing face coverings, maintaining physical distance, and avoiding gatherings. Below are some resources that you may find helpful.

Public Health Department December 2, 2020 including new limited stay home orders

Santa Barbara County Community Data Dashboard

Public Health Holiday Guidance

California, Oregon, Washington Travel Advisories

Learn more about guidance for schools – COVID rates in Mexico, displayed in three colors by state. A tool to assess risks based on county and event size.


Wishing you and your family a safe and healthy holiday season!


Donna Lewis, Ed.D.


Estimada Comunidad de GUSD,

El Miércoles por la noche, los Administradores de la Mesa Directiva del GUSD llevaron a cabo una reunión especial para determinar si deberíamos solicitar una exención para regresar a la instrucción en persona mientras estamos en el Nivel Morado. Desafortunadamente, nos enteramos de nuestros funcionarios de Salud Pública del Condado de Santa Bárbara (SBCPH) que las tasas de casos de COVID-19 ahora son tan altas en todo nuestro condado que las solicitudes de exención no están permitidas en este momento. Además, nuestros Administradores determinaron que, por ahora, permaneceremos en instrucción a distancia. También continuaremos monitoreando la salud de la comunidad y, a medida que la salud mejore, esperamos trabajar para regresar a la instrucción en persona.

Ayer, el gobernador Newsom anunció una orden de quedarse en casa con base regional por períodos de tres semanas para tratar de limitar la propagación de COVID-19 en nuestro estado. La orden de permanencia en casa se activará región por región cuando la capacidad restante de la UCI caiga por debajo del quince por ciento (15%). Desafortunadamente, Santa Bárbara se ha agrupado en una gran región del sur de California que incluye áreas con una incidencia elevada de casos positivos de COVID-19. La siguiente imagen de la Oficina del Gobernador muestra las cinco regiones estatales:

Mapa Regional de la Orden de Quedarse en Casa

La orden regional de quedarse en casa es efectiva cuando una región cae 15% restante de la capacidad de UCI.

El Gobernador declaró que la orden de quedarse en casa para nuestra región probablemente comenzará en los próximos dos días. Una vez que se activa la orden Stay-at-Home, el Estado prohíbe las reuniones privadas de cualquier tamaño, cierra las operaciones del sector, excepto la infraestructura crítica y el comercio minorista, y exige el 100% de enmascaramiento y distanciamiento físico en todos los demás. Las escuelas no se ven afectadas por este nuevo orden y pueden continuar funcionando como estaban antes del anuncio. Por lo tanto, continuaremos ejecutando nuestros programas esenciales de cuidado de niños, puentes y educación especial en persona. Nuestros programas de educación a distancia también continuarán ininterrumpidamente.

Se espera que la orden permanezca en vigor durante al menos 3 semanas y, después de ese período, se levantará cuando la capacidad de UCI (Unidad de Cuidados Intensivos) proyectada de una región alcance o supere el 15%. Esto se evaluará semanalmente después del período inicial de 3 semanas. La información sobre la Orden de quedarse en casa y una copia de la Orden están disponibles en la página web COVID-19 del estado en: Continuaremos manteniéndolo informado sobre los desarrollos relacionados con COVID-19.

Pido que todos seamos parte de la solución al continuar siguiendo las normas de salud y seguridad para prevenir la propagación de COVID-19, incluido el uso de cubiertas para la cara, mantener la distancia física y evitar las reuniones. A continuación se muestran algunos recursos que pueden resultarle útiles.

Departamento de Salud Pública 2 de diciembre de 2020, incluidos los nuevos pedidos de estadía limitada en el hogar

Tablero de datos de la comunidad del condado de Santa Bárbara

Orientación de vacaciones de salud pública

Avisos de viaje de California, Oregon, Washington

Obtenga más información sobre la orientación para las escuelas – Tarifas COVID en México, mostradas en tres colores por estado. Una herramienta para evaluar los riesgos según el condado y el tamaño del evento.


¡Le deseamos a usted y a su familia una temporada de fiestas decembrinas segura y saludable!


Donna Lewis, Dra. En Educación

December 2, 2020 – Message from Public Health Department / Mensaje del Departamento de Salud Pública

On Monday, Governor Newsom shared concerns about the increase in positive COVID cases, the capacity of hospitals and intensive care units (ICUs) throughout in the state, and the possibility that further restrictions may need to be put in place, either for the entire state or in counties, like Santa Barbara County, which are in the purple tier.  When there are more positive COVID cases in the community, there is a higher risk of becoming infected with the virus for each of us.  

It is likely that the Governor and the California Department of Public Health will watch the data closely to see impacts on COVID cases and hospitalizations following the Thanksgiving holiday weekend with travel and gatherings.  We know that there is typically a lag between exposure and hospitalization and the next few weeks will reveal critical information.  Actions need to be taken before hospital capacity is reached to prevent overwhelming our healthcare system, our ability to provide quality care, and our ability to protect residents.

It is possible that rules and recommendations that have guided our response to COVID may change as the situation in the community changes.  We do not yet know what those changes will be or if any of those changes will impact local schools.  However, we do know it is best for each of us – students and adults alike — to take the steps now that prevent the spread including wearing face coverings, maintaining physical distance, and avoiding gatherings.  

As we enter the winter holiday season with increasing COVID rates in our community, we depend on all of us following good practices to stay healthy.

Thank you,

Susan Klein-Rothschild, MSW
Santa Barbara County Public Health Department


2 de Diciembre de 2020

El lunes, el gobernador Newsom compartió preocupaciones sobre el aumento de casos positivos de COVID, la capacidad de los hospitales y las unidades de cuidados intensivos (UCI) en todo el estado, y la posibilidad de que sea necesario implementar más restricciones, ya sea para todo el estado, o en condados, como el condado de Santa Bárbara, que se encuentran en el nivel morado. Cuando hay más casos positivos de COVID en la comunidad, existe un mayor riesgo de infección por el virus para cada uno de nosotros.  

Es probable que el Gobernador y el Departamento de Salud Pública de California vigilen de cerca los datos para ver los impactos en los casos de COVID y las hospitalizaciones después del fin de semana festivo de Acción de Gracias con viajes y reuniones. Sabemos que normalmente hay una demora entre la exposición y la hospitalización y las próximas semanas revelarán información crítica. Se deben tomar medidas antes de que se alcance la capacidad del hospital para evitar abrumar nuestro sistema de atención médica, nuestra capacidad para brindar atención de calidad y nuestra capacidad para proteger a los residentes.

Es posible que las reglas y recomendaciones que han guiado nuestra respuesta a COVID cambien a medida que cambia la situación en la comunidad. Todavía no sabemos cuáles serán esos cambios o si alguno de esos cambios afectará a las escuelas locales. Sin embargo, sabemos que es mejor para cada uno de nosotros, estudiantes y adultos por igual, tomar las medidas ahora para prevenir la propagación, incluido el uso de mascarillas para la cara, mantener la distancia física y evitar las reuniones.  

A medida que entramos en la temporada de vacaciones de invierno con tasas de COVID en aumento en nuestra comunidad, dependemos de que todos sigamos las buenas prácticas para mantenernos saludables.


Susan Klein-Rothschild, MSW
Santa Barbara County Public Health Department

November 17, 2020 – Return to In-Person Instruction Status Update / Estado de Actualización Para Volver a la Instrucción en Persona 

Dear GUSD Community,

As you may already be aware, the State of California announced yesterday that Santa Barbara County has reverted to the Purple Tier, which means COVID-19 is once again widespread throughout our community. Please be aware that schools are not allowed to return to in-person instruction while in the Purple Tier without a waiver, although small groups of students are still welcome to attend school. GUSD will continue to serve students who are attending school in small groups, such as students in our special education program and those in our essential care program.

The GUSD School Board of Trustees will conduct a special meeting on December 2nd, 6:00 PM, to discuss our next steps, now that our plan to return to in-person instruction for a full cohort of students is not possible to implement without a waiver because of the more restrictive tier. The Trustees are very interested in your input in advance of this meeting; therefore, we will send out a new survey this week and you do not need to complete the survey we sent out last week.

We regret that this may be a time of potential confusion and frustration for our families and staff. Yet we need to pull together and practice safety measures such as wearing masks, practicing social distancing, and cutting back on family gatherings through the holidays. Together we can improve the health of our community and get back to normal. Below are some resources that you may find helpful.

Public Health Holiday Guidance

California, Oregon, Washington Travel Advisories

Public Health Department November 16, 2020 FAQ, including what the purple status means for schools.

Learn more about guidance for schools. – COVID rates in Mexico, displayed in three colors by state. A tool to assess risks based on county and event size.


I wish you all a restful and well-deserved fall break!


Donna Lewis, Ed.D.


Estimada Comunidad de GUSD:

Como ya sabrá, el estado de California anunció ayer que el condado de Santa Bárbara ha vuelto al nivel morado, lo que significa que COVID-19 está una vez más extendido en toda nuestra comunidad. Tenga en cuenta que las escuelas no pueden regresar a la instrucción en persona mientras están en el Nivel Morado sin una exención, aunque los grupos pequeños de estudiantes aún pueden asistir a la escuela. GUSD continuará sirviendo a los estudiantes que asisten a la escuela en grupos pequeños, como los estudiantes de nuestro programa de educación especial y los de nuestro programa de cuidados esenciales.

La Junta de Administradores de las Escuelas del GUSD llevará a cabo una reunión especial el 2 de Diciembre a las 6:00 pm, para discutir los próximos pasos, ahora que nuestro plan para volver a la instrucción en persona para un grupo completo de los estudiantes no es posible llevar a cabo sin una exención debido al nivel más restrictivo. Los Administradores están muy interesados ​​en sus comentarios antes de esta reunión; por lo tanto, le enviaremos una nueva encuesta esta semana y no es necesario que complete la encuesta que enviamos la semana pasada.

Lamentamos que este pueda ser un momento de posible confusión y frustración para nuestras familias y personal. Sin embargo, debemos unirnos y practicar medidas de seguridad, como usar mascarillas, practicar el distanciamiento social y reducir las reuniones familiares durante las vacaciones. Juntos podemos mejorar la salud de nuestra comunidad y volver a la normalidad. A continuación se muestran algunos recursos que pueden resultar útiles.

Orientación Sobre Días Festivos de Salud Pública

California, Oregon, Washington Avisos de viaje

Departamento de Salud Pública 16 de noviembre de 2020 Preguntas frecuentes, incluido lo que significa el estado morado para las escuelas.

Obtenga más información sobre la orientación para escuelas. – Las tasas de Covid-19 en México se muestran en tres colores por estado. Una herramienta para evaluar los riesgos según el condado y el tamaño del evento.


Les deseo a todos un descanso de otoño muy bien merecido!


Donna Lewis, Dra. en Educación

November 17, 2020Public Health Advises Community to Stay Local and Avoid Gatherings / Salud Pública aconseja a la comunidad que se mantenga local y que evite las reuniones

November 6, 2020 – School Re-entry Plan

November 6, 2020 – Return to In-Person Instruction – Status Update

Dear GUSD Community,

I am pleased to announce that our Trustees reached a unanimous decision at the November 4th GUSD Board meeting to reopen schools on January 11, 2021, instead of waiting for the county to move into the Orange Tier. Given the fact that the new case rates are keeping Santa Barbara County in the Red Tier with no end in sight, that we presented improved models for instruction, and that other schools in the county have successfully returned to in-person instruction, we feel confident in our ability to return to in-person instruction in a safe manner while in the Red Tier. Please note that we will continue our Virtual Academy and Flex programs for families who do not wish their students to return in person.

The instructional model will be a 5-Day Modified Schedule with a full cohort of 19 students average in each class. Schools will have adjusted bell schedules to allow for transportation of smaller groups of students on the bus. Here is an example of different school bell schedules:

School ASchool BSchool CSchool D
8:00 Screening8:30 Screening9:00 Screening9:30 Screening
9:00 Academics9:30 Academics10:00 Academics10:30 Academics
9:45 Recess10:15 Recess10:45 Recess11:30 Lunch
10:05 Academics10:35 Academics11:05 Academics12:15 Academics
11:50 Lunch12:00 Lunch12:15 Lunch1:40 Recess
12:35 Academics12:45 Academics1:00 Academics2:00 Academics
1:05 Dismissal1:35 Dismissal2:05 Dismissal2:35 Dismissal
*The above schedule is no longer accurate. It has been updated as of 2/11/2021 and can be viewed here.

We have not yet determined each school’s unique bell schedule, but you will have this information before you are asked to make a learning program selection. We will also share updated safety information with you prior to your selection.

Our Instructional Services Department will send the Learning Program Selection Form to families through ParentSquare in the next week or so. Please direct any questions to Dr. Mary Kahn at Responses to frequently asked questions will be sent through ParentSquare and will also be available on our website.

We are grateful for the support of the GUSD community, which has helped us greatly as we prepare for the return to in-person instruction!


Donna Lewis, Ed.D.

6 de Noviembre de 2020 – Regreso a la Instrucción en Persona – Estado de Actualización 

Estimada Comunidad de GUSD:

Me complace anunciar que nuestros Administradores llegaron a una decisión unánime en la junta de la Mesa Directiva de GUSD del 4 de Noviembre para reabrir las escuelas el 11 de Enero de 2021, en lugar de esperar a el condado para cambiar al Nivel Naranja. Dado el hecho de que las nuevas tasas de casos mantienen al condado de Santa Bárbara en el nivel rojo sin un final a la vista, que presentamos modelos mejorados para la instrucción y que otras escuelas del condado han regresado con éxito a la instrucción en persona, nos sentimos seguros en nuestra capacidad de regresar a la instrucción en persona de una manera segura mientras estamos en el Nivel Rojo. Tenga en cuenta que continuaremos con nuestros programas de Academia Virtual y Flex para las familias que no desean que sus estudiantes regresen en persona. 

El modelo de instrucción será un horario modificado de 5 días con un grupo completo de 19 estudiantes en promedio en cada clase. Las escuelas tendrán horarios de campana ajustados para permitir el transporte de grupos más pequeños de estudiantes en el autobús. Aquí hay un ejemplo de diferentes horarios de campana de la escuela:

Escuela AEscuela BEscuela CEscuela D
8:00 Revisión8:30 Revisión 9:00 Revisión 9:30 Revisión 
9:00 Académico9:30 Académico10:00 Académico10:30 Académico
9:45 Recreo10:15 Recreo10:45 Recreo11:30 Almuerzo
10:05 Académico10:35 Académico11:05 Académico12:15 Académico
11:50 Almuerzo12:00 Almuerzo12:15 Almuerzo1:40 Recreo
12: 35 Académicos12:45 Académicos1:00 Académicos2:00 Académicos
1:05 Salida1:35 Salida2:05 Salida2:35 Salida
*El horario de arriba no es el correcto. Ha sido actualizado el 2/11/21 y puede ser visto aquí.

Todavía no hemos determinado el horario de campana único de cada escuela, pero tendrá esta información antes que se le pida que haga una selección de programa de aprendizaje. También compartiremos con usted información de seguridad actualizada antes de su selección.

Nuestro Departamento de Servicios de Instrucción enviará el Formulario de Selección del Programa de Aprendizaje a las familias a través de Parent Square la próxima semana. Dirija cualquier pregunta a la Dra. Mary Kahn a Las respuestas a las preguntas frecuentes se enviarán a través de ParentSquare y también estarán disponibles en nuestra página web. 

¡Estamos agradecidos por el apoyo de la comunidad de GUSD, que nos ha ayudado mucho mientras nos preparamos para el regreso a la instrucción en persona! 


Donna Lewis, Dra. en Educación 

October 23, 2020Return to In-Person Instruction – Status Update

Dear GUSD Community,

I would first like to thank everyone for reaching out to our Trustees and administrators with your input. We have received numerous messages from our parents and staff with both suggestions and concerns. We know these comments take much thought and time to compose. Even though some of your ideas may not be viable for us at this time, we truly appreciate your input. So again, thank you!

As a reminder, we are considering returning to in-person instruction once our county moves into the orange COVID-19 monitoring tier. Our public health department announced this week that we remain in the red tier, but the overall health of the community continues to improve, which is very encouraging.

At the October 21st GUSD school board meeting our Trustees received information regarding a hybrid model. A lengthy discussion ensued, and no action was taken on this item. We will continue to design other models, still aiming for the 5-day model, for consideration in addition to the hybrid. The Trustees plan to take a formal vote at the November 4th board meeting regarding possible timing of our return and the possible modelsfor the instructional day. 

In the meanwhile, our preparations to return to in-person have never stopped. Regarding outdoor learning spaces, we purchased a number of pop-up tents to provide shade, created hand sanitizing stations, and ordered outdoor hand-washing stations and 100 rolling white boards.

We improved our asynchronous instruction as follows:

  • Increased paper/pencil assignments
  • Increased choice during asynchronous work
  • Increased flexibility for teacher scheduling and breakout supports
  • Support through intervention or classwork support with GUSD staff
  • Support with optional “Math Club”
  • Support with Library Services
  • Support with Specialists
  • Referrals to partnership organizations for childcare to support schoolwork
  • Teacher on Special Assignment (TOSA) and committee work to support curriculum options (project-based learning) during asynchronous work
  • Monitor student progress, attendance, and engagement to target supports

Further, we welcomed students from some of our special education programs back to campus this week and will resume in-person instruction with our students with IEPs in our preschool Learning Tree program next week.

Each step taken brings us closer to welcoming all our students to in-person instruction. If ever there were a time that it takes a village to support our learning community, it is now. Thank you again for your involvement in this process.


Donna Lewis, Ed.D.


23 de octubre de 2020Regreso a la Instrucción en Persona – Estado de Actualización 

Estimada Comunidad de GUSD: 

Primero, me gustaría agradecer a todos por comunicarse con nuestros Miembros del Consejo y Administradores con sus comentarios. Hemos recibido numerosos mensajes de nuestros padres y personal con sugerencias y preocupaciones. Sabemos que estos comentarios requieren mucha reflexión y tiempo para redactarlos. Aunque algunas de sus ideas pueden no ser viables para nosotros en este momento, realmente agradecemos sus comentarios. Así que de nuevo, ¡gracias!

Como recordatorio, estamos considerando regresar a la instrucción en persona una vez que nuestro condado pase al nivel de monitoreo naranja COVID-19. Nuestro departamento de salud pública anunció esta semana que permanecemos en el nivel rojo, pero la salud general de la comunidad continúa mejorando, lo cual es muy alentador. 

El 21 de Octubre La Mesa Directiva de las Escuelas del GUSD y nuestros Administradores recibieron información sobre un modelo híbrido. Siguió una larga discusión y no se tomó ninguna acción sobre este tema. Continuaremos diseñando otros modelos, todavía apuntando al modelo de 5 días, para considerarlos además del híbrido. Los Administradores planean realizar una votación formal en la reunión del Consejo del 4 de Noviembre respecto a un posible calendario de nuestro regreso y los posibles modelos para el día de instrucción. 

Mientras tanto, nuestros preparativos para volver en persona nunca se han detenido. Con respecto a los espacios de enseñanza al aire libre, compramos una serie de carpas para proporcionar sombra, creamos estaciones de desinfección de manos y ordenamos estaciones de lavado de manos al aire libre y 100 pizarrones blancos rodantes. 

Mejoramos nuestra Instrucción Asincrónica de la siguiente manera: 

● Aumento de las asignaciones de papel/ lápizAumento de la elección durante el trabajo asincrónico

● Apoyo a través de la intervención o apoyo en el trabajo de clase con el personal de GUSD

● Apoyo con el “Club de Matemáticas” opcional

● Apoyo con Servicios de Biblioteca

● Apoyo con Especialistas

● Referencias a organizaciones asociadas para el cuidado de niños/as para apoyar el trabajo escolar

● Maestra en Asignación Especial (TOSA) y el trabajo del comité para respaldar las opciones del plan de estudios (enseñanza basada en proyectos) durante el trabajo asincrónico

● Monitorear el progreso, la asistencia y el compromiso con los apoyos específicos

Además, dimos la bienvenida a los estudiantes de algunos de nuestros programas de educación especial que regresaron al campus esta semana y reanudaremos la instrucción en persona con nuestros estudiantes con un IEP en nuestro programa preescolar Learning Tree la próxima semana. 
Cada paso que damos nos acerca a dar la bienvenida a todos nuestros estudiantes a la instrucción en persona. Si alguna vez hubo un momento en el que se necesitaba un pueblo para apoyar a nuestra comunidad de educación, es ahora. Gracias nuevamente por su participación en este proceso. 


Donna Lewis, Doctora en Educación 


September 30, 2020 – Return to In-Person Instruction – Status Update

Dear GUSD Community,

Yesterday, the SBCPHD announced that SB County has moved into the COVID-19 red tier, which is a promising indicator of improved health in our community (California’s Blueprint for a Safer Economy). Congratulations to our community for taking proactive measures to help this endeavor! 

You will recall that GUSD will consider returning to in-person instruction when we are in the orange tier. While we are moving in the right direction to return to in-person instruction, we have had to adjust to rapidly shifting information based on new science regarding airborne transmission, impact of the virus on children, and our district’s unique set of circumstances. We continue to review the safest ways to deliver instruction as we move toward returning students to in-person instruction.  Here is the progress we have made so far.

Air Ventilation
We recently had a team of experts evaluate air flow in GUSD classrooms.  A mechanical engineer assessed the classroom HVAC systems while an architect considered all options for air circulation with windows and doors. Both experts agreed that the most effective option would be to open doors and windows establishing cross ventilation in each room.  Properly positioned classrooms fans would help with the ventilation.  Also, all classrooms are equipped with heating systems that can filter and circulate air.   Industry recommended upgrades to the filters to the MERV-13 grade will enhance the air quality in the classrooms as they will trap more particles that could carry viruses.  Running the system combined with the open doors and windows will keep the air moving and filter out harmful particulate matters. Orders have been placed for these MERV-13 filters for all sites.

Surveillance Testing
Per the CDPH Guidelines, we must conduct COVID-19 surveillance testing on employees on a regular basis. We have now contracted with a testing lab and anticipate beginning this testing in early October. Baseline surveillance testing must be completed prior to returning to in-person instruction. 

Outdoor Learning Spaces
We are working with each principal to determine the best places on campus for outdoor learning spaces.  We have ordered three large (10 x 20 ft.) pop up tents for each site.  We are also evaluating the strength of the WiFi signal in our outdoor spaces and have purchased fifteen outdoor access points to install on campuses where needed.

We have purchased three outdoor handwashing stations for each campus. The stations are on wheels and can be placed anywhere on campus and moved around as needed.  The water is operated by a foot pump and the soap dispenser is hands free.

We currently have a large supply of hand sanitizer, disposable facemasks (adult and child sizes), disposable gloves, no touch thermometers, and clear face shields for staff as needed.  We will be monitoring inventories and reordering as needed.  We also have thousands of plexiglass dividers in our inventory to be used for student desks, office spaces, and any other areas as needed.

Small Group Instruction
Our Special Education team is planning for small group instruction and services for our students in our special education preschool and elementary intensive programs, around the third week of October. Programs will be offered on a modified schedule, and these groups will begin after the employee surveillance test results are in. In-person assessments continue to be provided on an individualized basis.

Donna Lewis, Ed.D.


30 de septiembre de, 2020 – Volver a la Instrucción En-Persona – Estado de Actualización 

Estimada Comunidad del GUSD,

Ayer, el SBCPHD anunció que el Condado de SB se ha movido en el COVID-19 al nivel rojo, que es un indicador prometedor de mejora de la salud en nuestra comunidad (California Blueprint para una economía más segura). ¡Felicitaciones a nuestra comunidad por tomar medidas proactivas para ayudar en este esfuerzo!  

Recordará que el GUSD considerará regresar a la instrucción en persona cuando estemos en el nivel naranja. Si bien nos estamos moviendo en la dirección correcta para regresar a la instrucción en persona, hemos tenido que adaptarnos a la información que cambia rápidamente según la nueva ciencia con respecto a la transmisión aérea, el impacto del virus en los niños y el conjunto único de circunstancias de nuestro distrito. Continuamos revisando las formas más seguras de impartir instrucción a medida que avanzamos hacia el regreso de los estudiantes a la instrucción en persona. Aquí está el progreso que hemos logrado hasta ahora. 

Ventilación de Aire 
Recientemente, un equipo de expertos evaluó el flujo de aire en los salones de clases del GUSD. Un ingeniero mecánico evaluó los sistemas de climatización del salón de clases, mientras que un arquitecto consideró todas las opciones para la circulación de aire con ventanas y puertas. Ambos expertos coincidieron en que la opción más efectiva sería abrir puertas y ventanas estableciendo ventilación cruzada en cada cuarto. Los ventiladores de los salones de clases colocados correctamente ayudarían con la ventilación. Además, todos los salones de clases están equipados con sistemas de calefacción que pueden filtrar y hacer circular el aire. Las actualizaciones recomendadas por la industria a los filtros al grado MERV-13 mejorarán la calidad del aire en los salones de clases, ya que atraparán más partículas que podrían transportar virus. El funcionamiento del sistema combinado con las puertas y ventanas abiertas mantendrá el aire en movimiento y filtrará las partículas dañinas. Se han realizado pedidos para estos filtros MERV-13 para todas las instalaciones. 

Pruebas de Inspección 
De acuerdo con las normas de CDPH, debemos realizar pruebas de inspección de COVID-19 en los empleados de forma regular. Ahora hemos contratado a un laboratorio de pruebas y anticipamos comenzar estas pruebas a principios de octubre. Las referencias de las pruebas de inspección deben completarse antes de regresar a la instrucción en persona.

Espacios de Educación al Aire Libre 
Estamos trabajando con cada director/a para determinar los mejores lugares en el campus para los espacios de educación al aire libre. Hemos pedido tres carpas de campaña grandes (10 x 20 pies) para cada escuela. También estamos evaluando la fuerza de la señal WiFi en nuestros espacios al aire libre y hemos comprado quince puntos de acceso al aire libre para instalar en los campus donde sea necesario.

Hemos comprado tres estaciones de lavado de manos al aire libre para cada campus. Las estaciones están sobre ruedas y pueden colocarse en cualquier lugar del campus y moverse según sea necesario. El agua es operada por una bomba de pie y el dispensador de jabón es de manos libres.

Actualmente contamos con una gran cantidad de desinfectante de manos, mascarillas desechables (para adultos y niños), guantes desechables, termómetros sin contacto y protectores faciales transparentes para el personal según sea necesario. Estaremos monitoreando inventarios y reordenando según sea necesario. También tenemos miles de divisores transparentes de plexiglás en nuestro inventario para usar en escritorios de estudiantes, espacios de oficina y cualquier otra área según sea necesario.

Instrucción en Grupos Pequeños 
Nuestro equipo de educación especial está planeando la instrucción y los servicios en grupos pequeños para nuestros estudiantes en nuestros programas intensivos de educación especial preescolar y primaria, alrededor de la tercera semana de octubre. Los programas se ofrecerán en un horario modificado, y estos grupos comenzarán después de que se reciban los resultados de las pruebas de inspección de los empleados. Las evaluaciones en persona continúan proporcionándose de manera individualizada.

Donna Lewis, Dra. en Educación

September 3, 2020 – School Reopening Status Update

Dear GUSD Community,

We are two weeks into this most unusual school year. Last night the GUSD Board of Trustees listened to updates from parents, teachers, administrators, and health experts. The board held a lengthy and thoughtful discussion about how we can reopen our school campuses for in-person instruction safely. Keenly aware of the heartbreaking challenges some families are facing, the board is clear that we need to make the health and safety of our children, families, and staff paramount. The board decided to approach reopening our campuses cautiously based on scientific data and public health information. We will consider reopening schools in-person when our county moves into the orange tier (moderate transmission rate). We remain very optimistic about working toward the reopening of in-person instruction. See here for more information about the new State monitoring system. Our board and administrators are in constant communication with County Public Health officials and the community, and will continue to provide up to date information and planning.

The board also listened to updates on our remote instruction program. We are proud of how well received the program has been and of the hard work of our staff. We are always grateful for the partnerships we have with our families and with local agencies to help our students, but even more so during this time. We know there have been some glitches and challenges in the first weeks of remote instruction, and we will continually improve the instruction and the ways for students, families, and teachers to navigate the use of remote tools. We encourage our families to discuss academic support and concerns with the teachers, principals, and district to help support our robust educational program.

Please know that GUSD has never stopped the planning and preparation process for the return to in-person learning. Staff have continued to prepare classrooms, modify workspaces, and purchase a plethora of personal protective equipment to keep everyone safe. We have begun one-on-one assessments of students with disabilities and have also started one-to-one occupational therapy sessions. We hope to begin small group instruction for students with disabilities in the near future, as allowed by the new monitoring system, and expand our in-person services as the health of the community improves.

Thank you all for your efforts to keep our community safe. This will be very important as we move through this holiday weekend. Please wear your masks, practice social distancing, and do not mix with groups of people. The better we do this, the sooner we can get back to normal.

Donna Lewis, Ed.D.


3 de septiembre de 2020 – Actualización del Estado de Reapertura de Las Escuelas 

Estimada Comunidad del GUSD:

Llevamos dos semanas en este año escolar más inusual. Anoche, la Mesa Directiva de GUSD escuchó las actualizaciones de padres, maestros, administradores y expertos en salud. La Junta mantuvo una larga y reflexiva discusión sobre cómo podemos reabrir nuestros campus escolares para recibir instrucción en persona de manera segura. Muy conscientes de los tristes desafíos que enfrentan algunas familias, la Junta tiene claro que debemos hacer que la salud y la seguridad de nuestros niños, familias y personal sean primordiales. La Junta decidió abordar la reapertura de nuestros campus con cautela basándose en datos científicos e información de Salud Pública. Consideraremos reabrir las escuelas en persona cuando nuestro condado se mueva al nivel naranja (tasa de transmisión moderada). Seguimos siendo muy optimistas acerca de trabajar para la reapertura de la instrucción en persona. Consulte aquí para obtener más información sobre el nuevo sistema de monitoreo estatal. Nuestra Junta y los Administradores están en comunicación constante con los funcionarios de Salud Pública del Condado y la Comunidad, y continuarán proporcionando información y planificación actualizadas.

La Junta también escuchó las actualizaciones de nuestro programa de instrucción remota. Estamos orgullosos de lo bien recibido que ha sido el programa y del arduo trabajo de nuestro personal. Siempre estamos agradecidos por las asociaciones que tenemos con nuestras familias y con las agencias locales para ayudar a nuestros estudiantes, pero aún más durante este tiempo. Sabemos que ha habido algunos problemas técnicos y desafíos en las primeras semanas de instrucción remota, y mejoraremos continuamente la instrucción y las formas en que los estudiantes, las familias y los maestros navegan por el uso de herramientas remotas. Animamos a nuestras familias a hablar sobre el apoyo académico y las preocupaciones con los maestros(as), directores(as) y el Distrito para ayudar a apoyar nuestro sólido programa educativo.

Por favor tenga en cuenta que el GUSD nunca ha detenido el proceso de planificación y preparación para el regreso al aprendizaje en persona. El personal ha continuado preparando los salones de clases, modificando los espacios de trabajo y comprando una gran cantidad de equipo de protección personal para mantener a todos seguros. Hemos comenzado evaluaciones individuales de estudiantes con discapacidades y también hemos comenzado sesiones de terapia ocupacional individuales. Esperamos comenzar la instrucción en grupos pequeños para estudiantes con discapacidades en un futuro cercano, según lo permita el nuevo sistema de monitoreo, y expandir nuestros servicios en persona a medida que mejore la salud de la comunidad. 

Gracias a todos por sus esfuerzos para mantener segura a nuestra comunidad. Esto será muy importante a medida que avancemos este fin de semana festivo. Por favor, use sus mascarillas, practique el distanciamiento social y no se mezcle con grupos de personas. Lo mejor que hagamos esto, lo antes que podemos volver a la normalidad. 

Donna Lewis, Dra. en Educación

August 27, 2020 – Waiver Status

Dear GUSD Community,

Last night the GUSD Board of Trustees voted unanimously to not apply for a waiver to reopen our schools at this time. This decision was made with careful consideration of a number of factors including: Santa Barbara County being on the state COVID-19 watch list, the lack of availability of COVID-19 testing, indoor ventilation issues, the numbers of COVID-19 cases in the local community, the impact of COVID-19 on children, transportation challenges, lack of substitute teachers, disruptions due to quarantine requirements and more.

Our Trustees greatly appreciated receiving input from our community and have directed administration to continue to find ways to support our students, families, and employees. We are pleased that the first week of remote instruction went well and we will continue to deliver a rigorous and engaging remote instructional program for the time necessary until it is safe to return to in-person instruction. We thank you for your steadfast support!

Donna Lewis, Ed.D.


27 de agosto de 2020

Estimada Comunidad de GUSD:

Anoche la Mesa Directiva de GUSD votó unánimemente para no solicitar una exención para reabrir nuestras escuelas en este momento. Esta decisión se tomó teniendo en cuenta una serie de factores que incluyen: El Condado de Santa Bárbara está en la lista de vigilancia estatal de COVID-19, la falta de disponibilidad de pruebas de COVID-19, problemas de ventilación interior, la cantidad de casos de COVID-19 en la comunidad local, el impacto de COVID-19 en los niños, desafíos de transporte, falta de maestros sustitutos, interrupciones debido a los requisitos de cuarentena y más.

Nuestros Miembros de la Mesa Directiva apreciaron enormemente recibir comentarios de nuestra comunidad y han indicado a la administración que continúe encontrando formas de apoyar a nuestros estudiantes, familias y empleados. Nos complace que la primera semana de instrucción remota haya ido bien y continuaremos brindando un programa de instrucción remoto riguroso y atractivo durante el tiempo necesario hasta que sea seguro volver a la instrucción en persona. ¡Le agradecemos su constante apoyo!


Donna Lewis, Dra. en Educación 

August 14, 2020 – Programs and Services Provided to K- 12th Grade Children In COVID Times / Programas y Servicios Infantiles del Kínder al Doceavo (k-12) Grado En los Tiempos de COVID

August 5, 2020 – Reopening Santa Barbara Schools: Santa Barbara County Public Health Department

August 4, 2020 – School Reopening Status: Waivers

August 4, 2020

School Reopening Status Update: Waivers

Dear GUSD Community:

Last night, the California Department of Education released long-awaited guidelines on waivers for schools. The most essential criteria is that schools within jurisdictions with 14-day case rates more than two times the threshold to be on the County Monitoring List (>200 cases/100,000 population) should not be considered for a waiver to re-open in-person instruction.

Because Santa Barbara County exceeds that threshold at 229.2, no waivers will be granted at this time.

We understand that this is disappointing news, but we continue to plan for a robust and rigorous educational program through our remote and independent studies options. If you have not yet completed your program selection survey, you can find it here:



We also deeply thank you for your support and encouragement. We are working hard behind the scene and are very excited to begin our new school year!


Donna Lewis, Ed.D.

Update from Superintendent Dr. Lewis as of July 17, 2020

Dear GUSD Community and Staff,

We had very much wanted to open in person. As Governor Newsom stated in today’s press conference and our Trustees stated at Wednesday’s board meeting, in-person instruction is our preference and our default.

Unfortunately, conditions in our county do not allow for safe in-person instruction at this time. On Wednesday night, our Board of Trustees listened to many teacher and parent concerns regarding the reopening of school. The Trustees’ own concerns were confirmed by the Governor today, when he ordered Santa Barbara County Schools begin the school year with distance learning. We hope these conditions improve soon but teaching and learning cannot wait. The link below provides the school industry guidance document that the State released today:

We have spent the spring and summer studying best practices for rigorous and robust distance learning. We are aware that our spring distance learning quality was not yet as consistent as needed. Our summer institute brought dozens of our teacher-leaders to identify what worked and what did not. Their work to develop powerful resources for quality remote learning will be vital as we move forward.

Starting this August, every student will receive daily live and interactive instruction from their classroom teacher using district-approved curriculum that is equivalent in challenge to our in-person instruction. We will be using proven instructional strategies, including a combination of small and large group Zoom meetings, online videos and assignments, book reading, and hard-copy work packets, as well as formative and summative assessments to ensure student learning. We will continue to offer at-home devices, support with connectivity, and technical assistance to provide all students access to meaningful and productive learning experiences.

Our Trustees have approved the hiring of 21 additional teachers to reduce class size for more effective and personalized distance learning. In addition, our district will offer self-paced lessons in art, music, physical activity, and technology by district specialists so students have access to a full day of instruction. We are mindful of the social-emotional needs of our children in these challenging times and will be supporting the whole child in multiple ways through our robust curriculum, instruction, and support services.

We are deeply aware of the impacts and challenges working parents face with distance learning. We will be providing parent education so families can support their children’s learning. This may be a time of great disappointment and grief, but we will get through this. We look forward to partnering with our parents on this journey. We need this partnership now more than ever, for the betterment of our students–both academically and socially/emotionally.

We will continue to monitor our county’s health status and look forward to opening in person when safety and State regulations permit. We have already planned extensively for a safe reopening and are fully prepared to pivot swiftly.

Please note that a parent survey is still forthcoming, as we need your input for planning purposes, so watch for this. We are committed to providing ongoing communication to all stakeholders.

We thank you for your support and involvement through this difficult time. Together we will make this year productive, engaging, and memorable for our students and families!

Dr. Donna Lewis
Estimada Comunidad y Personal de GUSD:

Teníamos muchas ganas de abrir en persona. Como el Gobernador Newsom declaró en la conferencia de prensa de hoy y nuestros Administradores en la reunión de la junta del Miércoles, la Instrucción en Persona es nuestra preferencia y nuestra falta.

Desafortunadamente, las condiciones en nuestro condado no permiten la instrucción segura en persona en este momento. El Miércoles por la noche, nuestra Junta de Administradores escuchó muchas preocupaciones de maestros y padres con respecto a la reapertura de la escuela. El Gobernador confirmó las inquietudes de los Administradores hoy, cuando ordenó que las Escuelas del Condado de Santa Bárbara comiencen el año escolar con educación a distancia. Esperamos que estas condiciones mejoren pronto, pero la enseñanza y el aprendizaje no pueden esperar. El siguiente enlace proporciona el documento de orientación de la industria escolar que el Estado publicó hoy:

Hemos pasado la primavera y el verano estudiando las mejores prácticas para un aprendizaje a distancia riguroso y robusto. Somos conscientes de que nuestra calidad de aprendizaje a distancia de primavera aún no era tan consistente como se necesitaba. Nuestro instituto de verano trajo a docenas de nuestros maestros líderes para identificar qué funcionaba y qué no. Su trabajo para desarrollar recursos poderosos para un aprendizaje remoto de calidad será vital a medida que avanzamos.

A partir de este mes de Agosto, todos los estudiantes recibirán instrucción diaria en vivo e interactiva de su maestra(o) del salón de clases utilizando un plan de estudios aprobado por el Distrito que es un desafío equivalente a nuestra instrucción en persona. Utilizaremos estrategias instructivas comprobadas, que incluyen una combinación de reuniones Zoom de grupos pequeños y grandes, videos y tareas en línea, lectura de libros y paquetes de trabajo impresos, así como evaluaciones formativas y sumativas para garantizar el aprendizaje de los estudiantes. Continuaremos ofreciendo dispositivos en el hogar, ayuda con conectividad y asistencia técnica para proporcionar a todos los estudiantes acceso a experiencias de aprendizaje significativas y productivas.

Nuestros Administradores han aprobado la contratación de 21 maestros adicionales para reducir el tamaño de la clase para un aprendizaje a distancia más efectivo y personalizado. Además, nuestro Distrito ofrecerá lecciones a su propio ritmo en Arte, Música, Actividad Física y Tecnología por especialistas del Distrito para que los estudiantes tengan acceso a un día completo de instrucción. Somos conscientes de las necesidades socioemocionales de nuestros niños(as) en estos tiempos difíciles y apoyaremos a todo niño(a) de múltiples maneras a través de nuestro sólido plan de estudios, instrucción y servicios de apoyo.

Estamos profundamente conscientes de los impactos y desafíos que enfrentan los padres que trabajan con la Educación a Distancia. Proporcionaremos educación a los padres para que las familias puedan apoyar el aprendizaje de sus hijos(as). Este puede ser un momento de gran decepción y dolor, pero lo superaremos. Esperamos asociarnos con nuestros padres en este viaje. Necesitamos esta asociación ahora más que nunca, para el mejoramiento de nuestros estudiantes, tanto académica como social/ emocionalmente.

Continuaremos monitoreando el estado de salud de nuestro condado y esperamos abrir en persona en cuando la seguridad y las regulaciones estatales lo permitan. Ya hemos planeado ampliamente para una reapertura segura y estamos completamente preparados para girar con prontitud.

Tenga en cuenta que todavía está por llegar una encuesta para padres, ya que necesitamos su opinión para fines de planificación, así que esté atento a esto. Estamos comprometidos a proporcionar una comunicación continua a todos los interesados.

Le agradecemos su apoyo y participación durante este momento difícil. ¡Juntos haremos que este año sea productivo, interesante y memorable para nuestros estudiantes y familias!

Dra. Donna Lewis

Update from Superintendent Dr. Lewis as of July 16, 2020

Dear GUSD Community and Staff,

I hope you are all doing well. The purpose of this message is to share an update on the status of our school reopening. Last night, after careful consideration of community input and staff recommendations, the Goleta Union School District Board of Trustees approved a plan for the 2020-2021 school year which includes a continuum of educational options for families to choose: in-person learning; online learning; or independent study.  However, due to the current status of COVID-19 in our community, we are not yet certain if we can implement the in-person option by the first day of school on August 19, 2020.

Our Trustees asked for further criteria to be considered regarding returning students to school campuses such as more input from the Santa Barbara Public Health Department, more availability of COVID-19 testing, timely contact tracing, lower positivity rates, and greater comfort levels of our district’s community. Furthermore, tomorrow Governor Newsom will release an update on COVID-19 guidance for schools, which we need to review and consider. Once we receive all this information, we will be able to determine whether it is safe enough for in-person instruction in August. If not, all students will participate in full remote learning until the in-person option can be safely implemented.

With the in-person option, students will be able to attend school five days per week for a partial day in classes with approximately 19 students. Our Trustees have authorized us to hire up to 21 new teachers to reduce class size in all grade levels across the district. This incredible support is unheard of in this time of economic strife. We can accomplish this in several ways including reducing the number of instructional specialists and reallocating these funds, utilizing federal Title funds as well as COVID-19 Learning Loss Mitigation funds from both the federal and state governments. This plan also entails having all necessary personal protection equipment and a shortened student instructional day.  The reduced class size will remain in place throughout the 2020-2021 school year.  If physical distancing guidelines are lifted by the Public Health Department, the student’s instructional day may be expanded.   

The parent survey to select the learning program you will want for each of your children when GUSD is able to return to in-person school will be sent soon. It is very important that we understand your longer-term plans so we can staff appropriately. We ask that you please complete your survey and return it by the deadline.

We know that times are uncertain, and we continue to hear that the landscape for education is changing. We deeply appreciate your patience as we plan for the safest learning environment possible for your students and our employees.  


Dr. Donna Lewis


Estimada Comunidad y Personal de GUSD:

Espero que todos estén bien. El propósito de este mensaje es compartir una actualización sobre el estado de la reapertura de nuestras escuelas. Anoche, después de una cuidadosa consideración de los comentarios de la comunidad y las recomendaciones del personal, la Junta de Administradores del Distrito Escolar de la Unión de Goleta aprobó un plan para el año escolar 2020-2021 que incluye una continuidad de opciones educativas para que las familias elijan: aprendizaje en persona; aprender en línea; o estudio independiente. Sin embargo, debido al estado actual de COVID-19 en nuestra comunidad, aún no estamos seguros si podemos implementar la opción en persona para el primer día de clases el 19 de agosto de 2020. 

Nuestros Administradores pidieron que se consideren más criterios con respecto a los estudiantes que regresan a los campus escolares, como más aportes del Departamento de Salud Pública de Santa Bárbara, mayor disponibilidad de pruebas COVID-19, rastreo de contactos oportunos, tasas de positividad más bajas y mayores niveles de comodidad de la comunidad de nuestro Distrito. Además, mañana el Gobernador Newsom publicará una actualización sobre la guía COVID-19 para las escuelas, que debemos revisar y considerar. Una vez que recibamos toda esta información, podremos determinar si es lo suficientemente segura para la instrucción en persona en Agosto. De lo contrario, todos los estudiantes participarán en el aprendizaje completamente remoto hasta que la opción en persona pueda implementarse de manera segura. 

Con la opción en persona, los estudiantes podrán asistir a la escuela cinco días a la semana durante un día parcial en clases con aproximadamente 19 estudiantes. Nuestros Administradores nos han autorizado a contratar hasta 21 maestros nuevos para reducir el tamaño de las clases en todos los niveles de grado en todo el Distrito. Este increíble apoyo es inaudito en este momento de luchas económicas. Podemos lograr esto de varias maneras, incluida la reducción del número de especialistas en instrucción y la reasignación de estos fondos, utilizando fondos Federales de Título y fondos de Mitigación de la Pérdida de Aprendizaje COVID-19 de los gobiernos Federal y Estatal. Este plan también implica tener todo el equipo de protección personal necesario y un día de instrucción acortado para los estudiantes. El tamaño reducido de la clase se mantendrá durante el año escolar 2020-2021. Si el Departamento de Salud Pública levanta las normas de distanciamiento físico, el día de instrucción del estudiante puede ampliarse.   

Pronto se enviará la encuesta para padres para seleccionar el programa de aprendizaje que desearán para cada uno de sus hijos cuando el GUSD pueda regresar a la escuela en persona. Es muy importante que entendamos sus planes a más largo plazo para que podamos tener el personal adecuado. Le pedimos que complete su encuesta y la devuelva antes de la fecha límite. 

Sabemos que los tiempos son inciertos, y seguimos escuchando que el panorama para la educación está cambiando. Apreciamos profundamente su paciencia mientras planificamos el entorno de aprendizaje más seguro posible para sus estudiantes y nuestros empleados.  


Dr. Donna Lewis

May 15, 2020Update from Superintendent Dr. Lewis

School Closing Procedures Prior to Summer

Each principal has developed a plan to coordinate the method through which students may retrieve items left in classrooms, return items to school, and for teachers to access classrooms to close out before summer. Please watch for communication from your principals with details. Principals will also send instructions for sixth grade promotion ceremonies, which need to comply with the Santa Barbara County Health Department guidance for graduation ceremonies. We look forward to honoring the accomplishments of our sixth-grade class, which they so well deserve.

Report Cards

Thank you to all parents who shared input regarding an end-of-year communication regarding your children’s participation in learning.  We acknowledge families have diverse resources to support their children during remote learning. Additionally, the California Department of Education has charged us to “hold students harmless” during the COVID-19 pandemic.  Based on parent, teacher, leadership and Board input, GUSD will be offering a “comment-only” report card for the third trimester of 2019-2020 that highlights the positives in students’ participation and engagement.  Report cards will be sent by mail to students’ homes.  Please note that all GUSD students will be promoted to their next grade level. 

Summer Learning

Traditionally GUSD has hosted a summer learning program to support student intervention and extension needs.  Due to the continued safety measures in place, it will not be feasible for us to host an in-person summer program.  Instead, we will reserve the funds to provide additional support throughout the 2020-2021 school year.  To support students with continued learning opportunities throughout the summer, technology devices will not be collected from students who will remain in GUSD during 2020-2021 until later in the summer.  This will allow families to continue to use learning applications like Lexia, Reading Plus, etc.  Instructional Services will soon share more information with you about a variety of summer learning resources.

First Day of School – Wednesday, August 19, 2020

I announced at a recent school board meeting that we have every desire to open school on the regularly scheduled start date of Wednesday, August 19, 2020. We will not open early, as Governor Newsom had suggested, because our schools began distance learning immediately — first with learning packets and then online. Also, now more than ever our staff needs to recharge over the summer and families most likely need to do the same.

Reopening for 2020-2021

Although our dream is to have all students return five days per week, we are not yet able to know what the health of the community will be like in mid-August, nor what the Public Health Department will allow us to do. Therefore, we are planning for several different scenarios including:

  1. Continuing with our full remote learning model (like we are doing right now).
  • Doing a blended-learning or hybrid model, where some days or portions of days are in school, and some days or portions of days are at home (remote learning). This scenario might occur if we are only allowed to have very small class sizes.
  • Fully reopen with all students back to campus full time.

Please understand that social distancing practices will surely continue throughout the coming year, so we need to be prepared to continue safe and healthy practices.  More information about the structure of school for next year will be forthcoming as we learn more through the summer.

I commend our teaching staff and support providers for their ability to pivot their instructional practices and make our remote learning viable. I also commend our classified employees for supporting instruction, delivering thousands of meals, and for supporting our technology needs and distributing nearly 2,000 Chromebooks. Additionally, let us recognize our principals and leaders for working feverishly behind the scenes to support our students and staff.

School Closure Update as of April 1, 2020 / Actualización del Cierre de las Escuelas 1 de abril de 2020:

Today, Governor Newsom announced his expectation that all school districts and charter school classrooms in California continue with distance learning and other essential supports through the remainder of the 2019-2020 school year. This means that while school campuses are closed, distance learning will continue.  While we understand this poses serious hardships to many families, it is the most effective way to slow the transmission of this pandemic and do our part by continuing to implement social distancing practices.   

We at Goleta Union School District are following the guidance from the California Department of Education, and working collaboratively with all schools within Santa Barbara County to best serve our school communities.  Our staff, teachers, and administrators are working around the clock to provide meals for youth, plan and deliver high-quality distance learning, and continue to work on connectivity and technology needs that address equity and access for all students. We are committed to ensuring students have the resources and services they need to continue their learning and engagement despite the closure of our school facilities. 

Hoy, el Gobernador Newsom anunció su expectativa de que todos los distritos escolares y las aulas escolares chárter en California continúen con el aprendizaje a distancia y otros apoyos esenciales durante el resto del año escolar 2019-2020. Esto significa que mientras las escuelas estén cerradas, el aprendizaje a distancia continuará.  Entendemos que esto plantea serias dificultades para muchas familias, es la manera más eficaz de frenar la transmisión de esta pandemia y hacer nuestra parte al seguir implementando prácticas de distanciamiento social.   

Nosotros en el Distrito Escolar de la Unión de Goleta estamos siguiendo las instrucciones del Departamento de Educación de California, y trabajamos en colaboración con todas las escuelas dentro del Condado de Santa Bárbara para servir mejor a nuestras comunidades escolares.  Nuestro personal, maestros y administradores están trabajando las 24 horas del día para proporcionar comidas para los jóvenes, planificar y ofrecer aprendizaje a distancia de alta calidad, y continuar trabajando en las necesidades de conectividad y tecnología que abordan la equidad y el acceso para todos los estudiantes. Estamos comprometidos a garantizar que los estudiantes tengan los recursos y servicios que necesitan para continuar su aprendizaje y compromiso a pesar del cierre de nuestras instalaciones escolares. 

Useful and Important Information on the Coronavirus COVID-19

My name is Coronavirus EnglishSpanish

NASP/NASN: Talking to Children about COVID-19 (Coronavirus) / Helping students cope with COVID-19. Click here

Hable con sus hijos sobre el COVID-19 (Coronavirus) – NASP

CDC: Mental Health and coping during COVID-19. Click here

Coronavirus: Information for students with special needs. Click here.

Free meals during school closures

Alimentos gratis durante el cierre de escuelas

Emergency Food Distribution

Comida de emergencia

Form for Request for Indidividual Financial Assistance (Spanish version here

Coronavirus — What You Need to Know About Social Distancing & Flattening the Curve

Food Bank Food Distribution Sites

Santa Barbara County 2-1-1 Helpline resources

Covid-19 Daily Key Points

SB County Public Health Department – Coronavirus Disease Information Portal

SB County Public Health Department – Coronavirus Terms and Definitions

Frequently Asked Questions about Coronavirus

Preguntas Frecuentes Sobre El Nuevo Coronavirus

CDC – What you need to know about Cornovirus Disease 2019 (Covid-19)

CDC- Lo que necesita saber sobre la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)

Santa Barbara Protocols for Symptoms, Potential Exposure and/or Close
Contact with an Individual Testing Positive for COVID-19 in a School or
Classroom Setting.

Protocolos de Santa Bárbara para Síntomas, Exposición Potencial y/o
Contacto Cercano con un Individuo que ha Recibido un Resultado Positivo
en la Prueba de COVID-19 en una Escuela o Salón de Clases.

GUSD Return to In-Person FAQs

Planes de Regreso a en Persona Preguntas